Gianfranco Chávez, el central que nunca andará solo

por | Dic 22, 2020

El aporte de Gianfranco Chávez en la campaña de Sporting Cristal en la Liga1 2020 fue sustancial. Se erigió como el caudillo de la defensa y su inusitada presencia goleadora terminó otorgándole a los cerveceros el título nacional. ¡APUESTA y GANA!

Cuando Gianfranco Chávez Massoni (San Juan de Lurigancho, Lima, 10 de agosto de 1998) quería buscar una excusa para salir a jugar con sus amigos del barrio, siempre iba a los brazos de su abuela, doña Epifanía Vera Castillo. Ella, que siempre lo mimó como a ningún otro nieto, lo engreía porque sabía que detrás de una pelota, él era feliz.

Por eso no fue casualidad que, cuando Gianfranco ingresó a la Escuela Base de Sporting Cristal a los 8 años, doña Epifanía haya sido su eterna compañera. Recorriendo las calles en microbus para ir de San Juan de Lurigancho al Rímac, ella sabía que todo el esfuerzo que hacía para que su nieto cumpliera sus sueños, se vería recompensado el día en que lo viera ingresar a la cancha vestido con la celeste del primer equipo.

Gianfranco Chávez pasó todas las categorías de Sporting Cristal como uno de los valores más sobresalientes de la cantera. Su valentía para el quite y su voz de mando hicieron que cada uno de sus técnicos vieran en él a un líder nato, esos que no necesitan poner cara de pocos amigos para ser respetado por los delanteros. Por eso, siempre fue el capitán de su equipo. Así, ganó la Copa de la Amistad en el 2013, la Copa Federación en el 2015 y el título del Torneo Promoción y Reservas del 2016. Paralelamente, pasó por todas las categorías juveniles de la selección peruana (Sub-15, Sub-17, Sub-20 y Sub-23). Su debut en el primer equipo en el 2017, en el triunfo de Sporting Cristal por 4-1 sobre Alianza Atlético, fue un premio a su esfuerzo y al de doña ‘Fanny’. Nadie estuvo más contenta que ella aquel día.

Sin embargo, como toda historia de éxito, siempre hay baches y traspiés que sirven de lección para no caer en el conformismo. Si bien Gianfranco Chávez debutó en el 2017, su juventud e inexperiencia hicieron que no contara con muchas oportunidades para alternar. Esto se mantuvo hasta mediados del 2018, por lo que se vio en la necesidad de tomar una decisión: quedarse en Sporting Cristal o buscar continuidad en otro club. Decidió lo segundo y en julio se fue prestado al Deportivo Coopsol de la Segunda División. Con el ‘Submarino Amarillo’ disputó 10 partidos y anotó 2 goles, pero, según sus propias palabras, la experiencia más gratificante de jugar en la categoría de ascenso fue que aprendió a valorar muchas de las comodidades que antes tenía en La Florida. “A veces no teníamos campos para entrenar. El primer día que llegué a Coopsol me tuve que cambiar en la misma cancha. A veces no había agua. Son cosas que se tienen que mejorar, pero todo lo que vi me sirvió para que sea más fuerte y sepa valorar las cosas. Cuando regresé a Cristal valoré al utilero, al de seguridad, el agua, las duchas, la ropa limpia que te dan”, contó.

Más fuerte y con el respaldo de los más experimentados –encontró en Jair Céspedes a un gran amigo y consejero–, Chávez afrontó el 2019 con la consigna de pelearle el puesto a Renzo Revoredo y Omar Merlo, un reto mayor a sabiendas de que ambos fueron la dupla titular que campeonó un año atrás. En su camino apareció Claudio Vivas, director técnico bajopontino, quien confió en él para suplir la ausencia de Revoredo por lesión. El encuentro ante Alianza Lima por la segunda fecha de la Liga 1 2019, en el que anuló a Mauricio Affonso y dio una asistencia, lo catapultó como una emergente promesa en la zaga rimense. “Fue un partido perfecto. No estaba jugando, solo salía en lista y el ‘profe’ Vivas me dio la confianza. Lo hice bien, di la asistencia para que haga gol Pacheco. Es el partido más inolvidable que he tenido hasta ahora”, comentó Chávez después de aquel duelo y lo que significó para él.

Se consolidó como titular indiscutible y cerró el 2019 cayendo en semifinales ante Alianza Lima. A pesar de esa decepción, tuvo el consuelo de haber sido considerado en el equipo ideal de la temporada, compartiendo la zaga con su compañero de equipo Omar Merlo. Para el 2020, los cambios institucionales en Sporting Cristal, incluyendo la salida de Manuel Barreto de la dirección técnica, pusieron a Gianfranco Chávez y al equipo en un limbo lleno de incertidumbre, del que solo salieron con la llegada de un técnico de la casa, motivador e inteligente como Roberto Mosquera.

Todo ha sido tan atípico en esta temporada, que hay mucho mérito en que un equipo como Sporting Cristal haya subido como la espuma mes a mes. De menos a más. De estar en el puesto 17 antes del receso por la pandemia, a terminar primero en el acumulado en diciembre. Se ganaron el derecho de jugar la final frente a Universitario de Deportes y, demostrando que su crecimiento no ha cesado, Chávez apareció en el primer partido definitorio para marcar el 0-1 para Sporting Cristal, y en el cotejo de vuelta para estorbar y general una confusión entre Alfageme y Carvallo y decretar el 1-1 que los terminó catapultando como campeones. Fue un calco de lo alguna vez vivió en San Juan de Lurigancho, cuando de niño, jugando de delantero –sí, antes de ser defensor quiso probarse en las divisiones menores como delantero–, definía a placer con el arco desguarnecido. Sin embargo, por más que las celebraciones intentaran emular aquellos momentos, a Gianfranco le faltaba alguien irremplazable: doña Epifanía. Hace unas semanas ella partió a la eternidad, y en su memoria, el defensor celebró ambos goles gritando al cielo donde seguramente retumbaron aplausos de orgullo. Muchas veces el amor es sinónimo de gratitud, y para quien siempre dio todo para que él fuera un futbolista profesional, esa fue solo una pequeña demostración.

Este año terminó para Gianfranco Chávez y Sporting Cristal. Y con el mejor premio posible: el título nacional. Los dos capítulos ante la ‘U’ se pintaron de celeste, y no solo en la cancha donde los de Mosquera fueron superiores a los cremas, sino también en el cielo, donde una estrella sonrió al ver que su nieto seguía creciendo y ya no era más ese niño al que llevaba a entrenar. Por eso, después del partido del domingo, la vigésima estrella en la historia de Sporting Cristal tiene a una acompañante de lujo: doña Epifanía Vera Castillo.

Fotos: prensa FPF

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