Jorge Cazulo, el volante de la raza guerrera

por | Dic 26, 2020

Cuando muchos pensaron que estaba más cerca del retiro a sus 37 años, Jorge Cazulo decidió continuar en Sporting Cristal para darle más alegrías a los celestes. El volante fue el líder del mediocampo e hizo valer su experiencia en los partidos importantes para ser pieza clave en la obtención de la estrella 20 y de su quinto título nacional con los rimenses. ¡APUESTA y GANA!

Cuando llegó al Perú a mediados del año 2010 para reforzar a la Universidad César Vallejo de cara a su participación en Copa Sudamericana y el torneo local, Jorge Luis Cazulo (Maldonado, Uruguay, 14 de febrero de 1982) era un desconocido para nuestro fútbol a pesar de haber tenido breves pasos por Nacional, Peñarol y Defensor Sporting de su natal Uruguay, pues no había logrado destacar en ninguno de estos equipos de la siempre complicada liga ‘charrúa’.

Fue anunciado como un volante polifuncional que aportaría principalmente en ataque, pues pese a no ser muy dotado técnicamente, el empuje que caracteriza a un jugador uruguayo podía suplir algunas limitaciones futbolísticas y contagiar a los compañeros para ir hacia adelante y conseguir los resultados que se esperaban. El ‘Piqui’ jugó de extremo; interior; mediocentro e incluso de segundo delantero, en todas las posiciones cumplió de manera satisfactoria.

El año 2011 fue sin duda uno de los más complicados en toda su carrera, pues disputó la permanencia con la Universidad César Vallejo hasta la última fecha. Quizá la jugada más recordada de Cazulo en el equipo ‘poeta’ es su asistencia a Saulo Aponte para silenciar el Nacional en la última jugada del partido ante Universitario, que también se complicó con el descenso por el tema administrativo, para conseguir un valioso empate que les permitiría posteriormente mantenerse en la máxima categoría luego de vencer por 1-0 a Juan Aurich en la última fecha de aquel Descentralizado.

Luego, de haber cumplido ese objetivo, Cazulo llegó al conjunto rimense como uno de los grandes refuerzos de esa temporada, ya no era un NN, ahora tenía cierto reconocimiento que le ayudó dar el salto a un club de mayor renombre. El primer año del uruguayo en La Florida fue redondo, fue titular indiscutible y se convirtió en uno de los artífices del título número 16 de los cerveceros, además rápidamente se metió a la hinchada al bolsillo por el coraje con el que disputaba cada balón en el mediocampo. Ahí estuvo la clave: Roberto Mosquera le encontró una posición en la que se mantendría por años y sobre todo, la que mejor rindió. Cazulo dejó de ser ese híbrido que no tenía una posición fija y fue ubicado como mediocentro defensivo, no perdió la libertad para sumarse al ataque si la situación lo requería, pero su principal responsabilidad fue la recuperación.

Tras un año exitoso, ya que fue elegido el mejor centrocampista y el mejor extranjero del torneo, Cazulo continuó en Sporting Cristal para el año 2013. Aunque ese año no se consiguieron los objetivos, el plantel hizo una buena campaña y el ‘Piqui’ se mantuvo firme en el titularato demostrando una vez más porque estaba en uno de los equipos más grandes del país. Al año siguiente, nuevamente fue pieza clave en la volante cervecera para conseguir un nuevo título ahora bajo la conducción de Daniel Ahmed. Otro factor fue que se mantuvo la base del equipo que fue campeón 2 años atrás con Diego Penny, Renzo Revoredo, Yoshimar Yotún, Luis Advíncula, Irven Ávila y sus 2 socios en el mediocampo: Carlos Lobatón y Renzo Sheput.

Hablar de Sporting Cristal del año 2015 es probablemente recordar uno de los momentos más dolorosos en la carrera de Jorge Cazulo, pues a pesar de mantener un buen nivel y afianzarse como el caudillo del mediocampo, el ‘Piqui’ no tuvo un final de campeonato muy grato: un error suyo en los descuentos del partido de vuelta en la final con Melgar en Arequipa desencadenó en el gol de Bernardo Cuesta, ello significó la derrota y el título del conjunto rojinegro en el año de su centenario. Ya en el año 2016, ya con la nacionalidad peruana, Cazulo cumplió un lustro defendiendo la camiseta del cuadro bajopontino y lo hizo nada más y nada menos que obteniendo un nuevo título. Ese año, el uruguayo no fue el inamovible del mediocampo como las campañas anteriores, porque Pedro Aquino fue quien se afianzó en la volante de los rimenses, haciendo dupla con Horacio Calcaterra durante la segunda mitad del campeonato.

La temporada más decepcionante de Cazulo en el cuadro cervecero fue sin ningún lugar a dudas la del año 2017, el equipo tuvo una mala campaña y apenas pudo obtener un cupo a la Copa Sudamericana. El rendimiento de Cazulo también se puso en discusión y se dudó de su capacidad puesto que ya tenía 35 años. Sin embargo, él sabía que aún tenía mucho por dar y que era como los vinos, es mejor mientras sea más añejo. Para el año 2018, Cazulo volvió a tener la regularidad a la que estaba acostumbrado y sumó un plus, la mejora de la vocación ofensiva, y por consiguiente, la capacidad goleadora. Si bien, no se volvió un volante que marque 7 u 8 goles por temporada, dejó de ser el típico mediocampista destructor que a lo mucho hace un gol por año. Su figura empezó a ser mucho más resonante en partidos importantes como aquel gol en los descuentos a Universitario en el último partido del Torneo de Verano o su gol en la final de vuelta ante Alianza Lima. A fin de año, consiguió un nuevo título como todos los años pares desde que arribó a La Florida, fue el cuarto con camiseta celeste en sus 7 años en la institución.

En la pretemporada 2019, ya se miraba con preocupación la cercanía del retiro del ‘Piqui’ porque estaba por cumplir 37 años y desde la partida de Pedro Aquino al fútbol mexicano no había un remplazante natural en la misma posición. Cazulo extendió su vínculo con los cerveceros a la espera que encuentren un jugador que pueda suplirlo a futuro, porque como todo futbolista: ninguno es eterno, aunque parece que estamos frente a una excepción. La temporada fue buena pero no se consiguió el título, una derrota y un empate ante Alianza Lima en las semifinales acabó con el sueño de otro título.

El año 2020 fue de menos a más en tienda cervecera, el equipo se mostraba desorientado en las primeras fechas bajo la dirección de Manuel Barreto, por lo que debieron recurrir a un viejo conocido: Roberto Mosquera. Las 2 primeras fechas al mando de Mosquera, que casualmente fueron las 2 últimas antes de la suspensión por la pandemia, no fueron exitosas: los rimenses se fueron al receso en zona de descenso luego de caer por 1-0 ante Carlos Stein, y con Cazulo yéndose expulsado sobre los minutos finales. En marzo, no había muy buenos augurios sobre qué podía suceder cuando se reinicie el torneo, y sobre todo por la continuidad que tendría el ‘Piqui’ por su edad y su rendimiento en las primeras fechas. Sin embargo, tanto Cazulo y los demás comprendieron la situación en la que estaban, así como cuáles eran las exigencias del equipo. El peruano-uruguayo marcó 3 goles en los primeros 12 partidos luego de la reanudación del campeonato y se volvió pieza fundamental en la asombrosa remontada del cuadro bajopontino en la Fase 1 y la gran campaña de la Fase 2. A pesar de la magnífica campaña post reinicio, los cerveceros no lograron ganar ninguna de las 2 fases pero clasificaron a los play offs como recompensa de haber culminado primeros en el acumulado. En esa instancia, una vez más Cazulo fue uno de los más destacados junto a Gianfranco Chávez y Washington Corozo, el ‘Piqui’ marcó en la final de ida ante Universitario para darle la victoria a los celestes, ese gol fue muy valioso para mantener la ventaja en el partido de vuelta y conseguir la estrella 20. Mantuvo un nivel parejo durante los 9 años que lleva en la institución, se ganó a la hinchada a punta de entrega y goles en partidos importantes: Jorge Cazulo se convirtió en un emblema de Sporting Cristal.

Fotos: prensa FPF

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