Sporting Cristal: El camino del campeón que buscará renovar sus desafíos

por | Dic 22, 2020

Una mirada retrospectiva de lo que fue la campaña de Sporting Cristal, el campeón de la temporada 2020, que tuvo un arranque difuso, con prematura eliminación de la Copa Libertadores y el cese de Manuel Barreto con el equipo en zona del descenso, hasta la llegada de Roberto Mosquera y el impresionante repunte que desembocó en su vigésima estrella. ¡APUESTA y GANA!

4 de diciembre del 2019. Después de haber descontado la llave de las semifinales ante Alianza Lima a través de un autogol de Carlos Beltrán, y aún con media hora de partido por delante, Sporting Cristal buscó por todos los medios posibles un gol más. El dominio con el balón fue abrumador, pero demasiado intrascendente como para vulnerar a un rival tan cerrado como el equipo de Pablo Bengoechea. Finalmente, los cerveceros no consiguieron el objetivo y vieron cómo la posibilidad de luchar por el bicampeonato ante Deportivo Binacional se esfumaba con el pitazo final de Miguel Santiváñez.

Tras esa frustrante definición ante los íntimos, en Sporting Cristal miraron el 2020 como un año de renovación. Si bien respaldaron a Manuel Barreto en el banquillo, hubo cambios estructurales dentro de la institución que suponieron una mirada más rígida respecto a los objetivos deportivos y económicos del club. La primera consigna fue llegar a la fase de grupos de la Copa Libertadores. Sin embargo, nadie en el Rímac pensó que la primera decepción de la temporada llegaría tan pronto con la dura eliminación en fase previa ante el Barcelona de Ecuador –con un marcador global de 5-2–. Por si fuera poco, en la Liga 1 el equipo comenzó a mostrar un temprano desgaste en relación a la idea de juego de Manuel Barreto. La propuesta era clara, pero no le otorgaba muchas variantes a un equipo que se había vuelto –con secuelas de lo vivido a fines del 2019– muy previsible. Como saldo, en tres partidos Sporting Cristal cayó ante UTC y Melgar dejando una imagen muy pobre. Esas dudas y la eliminación de la Copa fueron razones suficientes para que la directiva rimense decida un cambio brusco en el timón para el resto del año. Se fue Barreto y regresó un hombre con un pasado reciente exitoso: Roberto Orlando Mosquera Vera.

Con Mosquera de vuelta en casa, Sporting Cristal fue tomando forma con el correr de los partidos, teniendo que soportar incluso una dolorosa derrota ante Carlos Stein en el Alberto Gallardo. El receso por la pandemia fue bien aprovechado por los celestes y, cuando se reanudó el campeonato, regresaron con un ritmo físico renovado, con un juego más dinámico, agresivo, intenso y menos previsible. El retorno no pudo haber sido mejor: golearon por 4-1 a Sport Boys y desde ahí encadenaron nueve partidos invictos con seis triunfos y tres empates. Sin embargo, el nuevo formato del torneo no permitía ceder tantos puntos en el camino. Después de esa racha “positiva”, la derrota ante Atlético Grau y el empate ante Deportivo Municipal en la fecha 16 y 17 respectivamente, distanciaron a Sporting Cristal de Universitario de Deportes y la posibilidad de campeonar en la Fase 1 (Torneo Apertura) se disipó.

Lo positivo dentro de todo fue que, tras haber estado en el puesto 17 en la tabla acumulada antes de la llegada de Roberto Mosquera, al finalizar la Fase 1 llegaron hasta la tercera posición. Lo que vendría después sería la confirmación de que Sporting Cristal ya había consolidado, no solo un equipo titular, sino también un plantel sólido. A los habituales titulares como Renato Solís, Gianfranco Chávez, Omar Merlo, Nilson Loyola, Martín Távara, Horacio Calcaterra, Christofer Gonzales, Jorge Cazulo, Washington Corozo, Christopher Olivares y Emanuel Herrera, le podemos sumar nombres que funcionaron muy bien como piezas de recambio y que supieron tomar un papel secundario en el equipo, pero no por eso menos importantes: Jhon Marchán, Kevin Sandoval, Jesús Castillo, Renzo Revoredo y Percy Liza.

La Fase 2 de Sporting Cristal fue magnífica. De los nueve partidos del torneo, sacaron siete triunfos y dos empates. No solo eso. Mantuvieron una importante racha de imbatibilidad y no consumaron derrota alguna desde la que sufrieron en la Fase 1 ante Atlético Grau. Llegaron a la final y, a pesar de que cayeron por penales ante Ayacucho FC, el haber terminado primeros en la tabla acumulada les dio la chance de jugar los Play-offs de las semifinales, otra vez ante los ayacuchanos. Aunque los zorros no se la pusieron fácil a los de Mosquera, la jerarquía y el mejor engranaje colectivo primó sobre todas las cosas y terminaron ganando con un global de 6-2.

Ya en la final, Universitario fue el último escollo que separaba a Sporting Cristal de su vigésimo campeonato nacional. Ya en esta instancia, la retrospección invitaba a pensar en cómo un equipo que a inicios de año navegaba en un mar de incertidumbre, alcanzaba su sexta definición por el título en los últimos nueve años. La explicación está en el trabajo serio y la confianza que depositaron en un técnico que nunca dejó de estudiar ni aprender a lo largo de su carrera. Roberto Mosquera modificó futbolística y mentalmente a un plantel rico en jugadores de la casa, que nacieron bajo el concepto de que para ser buenos futbolistas profesionales, primero tienen que ser buenas personas. Ese mensaje se respetó siempre. Y quienes no cumplieron esos preceptos, fueron expectorados del equipo sin miramientos.

Sporting Cristal fue superior en los dos partidos definitorios. El trámite del 1-2 de la primera final dejó la sensación de que los celestes eran un equipo más consolidado que el de Ángel Comizzo. Si hubieran estado más finos en la definición, el partido de vuelta hubiera sido un mero trámite. Con la ‘U’ aún con vida, en la segunda final las cosas fueron más duras para ambos equipos. El 1-1 –lo que dejaría un global de 3-2 a favor de los bajopontinos– fue un justo resultado, entendiendo que el partido se disputó más desde la intensidad y la pierna fuerte, que desde la claridad y el desequilibrio netamente futbolístico.

El título número veinte en las vitrinas de Sporting Cristal tiene un sabor distinto. Afrontar un año con muchos cambios no fue sencillo, y más con una pandemia de por medio. El reto ahora es la internacionalización. Pasar de disputar el título nacional todos los años, a encontrar el respeto desde afuera como antaño. Roberto Mosquera sabe que su trabajo aún está inconcluso. Los jugadores también deberán que asumir esa postura. Podrán celebrar todo lo que quieran en diciembre, pero cuando la temporada 2021 comience, el desafío estará afuera. La Copa Libertadores espera.

Fotos: prensa FPF

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